El Precio De Lo Precioso

El Precio De Lo Precioso

Los minerales en nuestros dispositivos electrónicos han financiado indecible violencia en el Congo.

Por Jeffrey Gettleman
Fotografía por Marcus Bleasdale
Traducido al Castellano por Victoria

El primer niño Soldado sale de los arbustos con un rifle de asalto AK-47 en una mano y un puñado de brotes frescos de marihuana en el otro. El niño, probablemente 14 o 15, tiene una sonrisa grande, goofy, pícara en su rostro, como sólo ha robado algo — que probablemente tiene — y lleva peluca con trenzas falsas colgando hasta los hombros. En cuestión de segundos que su pandilla se materializa de las hojas gruesas, verdes a nuestro alrededor, otros diez jóvenes fuertemente armados vestidos de camuflaje andrajosa y camisetas sucias, cayendo a los lados de la selva y bloqueando el camino de tierra rojo delante de nosotros. Nuestra pequeña camioneta Toyota es de repente rodeada e inmovilizada por un ejército de soldaditos de 1.37 de estatura.

Esto es en la carretera de Bavi, una mina de oro controladas por los rebeldes en la República Democrática del salvaje borde oriental del Congo. El Congo es el país más grande del África sub-sahariana y una de sus más ricas en papel, con una vergüenza cantidad de diamantes, oro, cobalto, cobre, estaño, tantalio, y las riquezas naturales en todo lo que se te ocurra — de trillones valor de los recursos naturales. Pero debido a la interminable guerra, es una de las naciones más pobres y más traumatizadas en el mundo. No tiene sentido ninguno, hasta que entiendes que las minas controladas por la milicia en el Congo oriental han estado alimentando las materias primas a las empresas de joyería y electrónica más grandes del mundo y al mismo tiempo alimentando el caos. Resulta que tu computador portátil — o cámara o sistema de juegos o collar de oro — pueden tener que ver con el dolor del Congo en parte.

La mina en el área de Bavi es un ejemplo perfecto. Es controlado por un caudillo barrigón llamado Cobra Matata, aunque “controlada” puede ser una palabra muy fuerte. Hay no discernible frente a marcar aquí donde termina definitivamente la autoridad del gobierno y territorio del Cobra Matata definitivamente comienza, no hay tropas de oposición agachado en zanjas o trincheras mirando mutuamente a través de sus alcances. Al contrario hay sólo un desastre, hay grados de influencia borrosa, a menudo muy marginal, con unos cuantos tipos de Gobierno congoleño descansando bajo un árbol de mango en un solo lugar y tal vez dos km por la carretera unos cuantos niños soldados Cobra, fumando marihuana y nada en medio más que un gran desierto verde, vacante, espumoso.

“Sigara! Sigara!”gritan los niños soldados, buscando cigarrillos. Fotógrafo Marcus Bleasdale y yo rápidamente sacamos puñados de Sportsmans, una marca local, por la ventana, y son instantáneamente devorados por pequeñas manos febriles. Que parece hacer el truco, junto con unos mil francos congoleños arrugados, menos de cinco dólares, y entonces estamos en camino de nuevo, retumbando por un camino de tierra sumamente agitado, pasando por pueblos con techo de paja y árboles de plátano. En la distancia las montañas gigantes narices al cielo.

Cuando llegamos a Bavi, nos sentamos con los ancianos del pueblo y a hablar del oro. El precio del oro mundial se ha cuadruplicado en los últimos diez años, pero no hay señales de desarrollo o nueva prosperidad aquí. Bavi tiene la misma sensación averiada de cualquier otro pueblo del Congo: un grupo de chozas redondas encorvado por la carretera, un mercado donde las tiendas están hechas de palos, torpemente vendiendo montones de ropa de segunda mano, los comerciantes y hombres de ojos vidriosos apestando a cerveza hecha en casa, dando tumbos por los senderos de tierra. No hay electricidad ni agua corriente, y los ancianos dicen que necesitan medicina y libros para la escuela. Los niños están descalzos, sus vientres expulsados como globos de desnutrición o gusanos o ambos.

“Estamos quebrados,” dice Juma Mafu, uno de los ancianos. “Tenemos un montón de oro pero sin máquinas para sacarlo. Nuestros mineros utilizan sus manos. No hay grandes empresas viniendo aquí a menos que tengamos paz.” Que claramente no lo hacen.

Los pájaros están cantando, y el sol del atardecer está inclinado detrás de nosotros mientras caminamos por la colina hacia la mina de oro. La primera parada es saludar al “Ministro de minas,” que se encuentra en un pub en el mercado, sentado como un Buda con los ojos medio cerrados detrás de un bosque de botellas de cerveza recién pulido de Primus. Él es un hombre enorme y lleva una chaqueta barata, plateada se extendía torpemente sobre los gruesos rollos de grasa en la espalda.

“Hujambo, mzee,” dije, dándole en Swahili respetuoso saludo.

Eructa — en voz alta. Le digo que somos periodistas y nos gustaría ver a la mina de oro.

Se ríe con una risita desagradable y entonces dice, “Cómo puedo saber son periodistas? Tal vez eres espías”. La palabra “espías” dispara a través del mercado como una chispa, encendiendo una multitud de personas que acuden pronto a nuestro alrededor. Un niño tuerto soldado nos mira amenazadoramente y los dedos de su arma. Otro joven abruptamente anuncia que trabaja para el servicio de inteligencia del Gobierno congoleño y quiere ver nuestros documentos.

Es hora de irse, creo. Es hora de irnos, ahora. Tan indiferente como yo puedo en este momento, aunque mi voz está empezando a romper, digo, “bien… eh… no hay problema. Entonces usted simplemente… um… ir a casa. ”

Pero el Ministro de minería sacude su cabeza gorda. “No, no, no lo harás. Estás bajo arresto”.

“Para qué?” Le pide, mi garganta seca.

“Por estar en una zona rouge”.

La mayor parte del este del Congo es una zona roja, controlada por grupos armados. Creo. Pero no digo nada, porque al minuto siguiente nos estamos marcharon en un coche por un viaje de cinco horas a la ciudad más grande de Bunia, donde estaremos a punta de pistola e interrogados en una casa oscura, con misteriosas manchas en el piso.

Esta es la historia del Congo: El gobierno de Kinshasa, la capital, es débil y corrupto, dejando a esta vasta nación pudriendo desde su núcleo. Ha sumido a este remoto hacia la anarquía, dividido por un batiburrillo de grupos rebeldes que ayude a financiar su brutalidad con minerales robados. El ejército del gobierno es a menudo sólo como dedos de seda y malvado. Pocas personas en la memoria reciente han sufrido tanto y en una escala tan terrible, como los congoleños. ¿Dónde están los hombres, mujeres y niños masacrados por cientos, año tras año, a veces tan profundamente en la selva que toma semanas para que salga la verdad? ¿Dónde son cientos de miles de mujeres violadas y casi nadie se castiga?

Para apreciar cómo Congo descendió en esta locura, se necesita dar un paso atrás más de cien años cuando el rey Leopoldo II de Bélgica le arrebató este enorme espacio en medio de África como su propia colonia personal. Leopold quería goma y marfil, y empezó el ataque voraz, venta al por mayor sobre los recursos del Congo que lo ha arrastrado hasta nuestros días. Cuando los belgas precipitadamente otorgaron la independencia del Congo en 1960, las insurrecciones estallaron inmediatamente, allanando el camino para que un militar joven ambicioso, Mobutu Sese Seko, que toma el poder — y nunca lo deja ir. Mobutu gobernó durante 32 años, rellenando su la boca con dulce pastel parisino, aerotransportado a sus palacios en la selva mientras los niños congoleños se morían acurrucados por falta de comer.

Pero Mobutu eventualmente iba a bajar, y cuando lo hizo, Congo caería con él. En Ruanda de 1994, al lado, explotó en el genocidio, dejando muertos a 1 millón. Muchos de los asesinos huyeron al Congo oriental, que se convirtió en una base para desestabilizar Rwanda. Y Rwanda se asoció con la vecina Uganda invadieron Congo, derrocar a Mobutu en 1997 e instalar a su propio proxy, Laurent Kabila. Pronto creció molesto con él e invadió otra vez. La segunda fase de la guerra del Congo aspirado en Chad, Namibia, Angola, Burundi, Sudán y Zimbabwe — a menudo se llama primera guerra mundial de África.

En la subsiguiente batalla campal, las tropas extranjeras y grupos rebeldes incautaron cientos de minas. Fue como dar una tarjeta de cajero automático a un niño drogado con una pistola. Los rebeldes financiados por su brutalidad con diamantes, oro, estaño y tantalio, un duro, gris, resistente a la corrosión elemento utilizado para hacer electrónica. Congo oriental produce 20 a 50 por ciento de tantalio de todo el mundo.

Bajo una intensa presión internacional en la década de 2000, los ejércitos extranjeros se retiraron oficialmente, dejando a Congo en ruinas. Habían destruidas puentes, caminos, casas, escuelas y familias enteras. Hasta 5 millones de congoleses habían muerto. Conferencias de paz fueron recibidos, pero las cordiales reuniones en hoteles lujosos no alteran los feos hechos sobre el terreno. Las Naciones Unidas envió miles de efectivos militares a establecer paz, hoy hay alrededor de 17.000 — pero la sangre seguía fluyendo. Los países donantes hundieron $500 millones en una elección en 2006 — la primer eleccion verdaderamente inclusiva del Congo — pero eso no cambia las cosas tampoco.

Congo oriental seguía siendo un campo de batalla. Los ugandeses, ruandeses y burundeses mantenidos a escondidas a través de las fronteras para patrocinar varios trajes rebeldes, que mantienen utilizando minerales para comprar más armas y pagar a más rebeldes, como los chicos Cobra Matata usar peluca. A pesar de las protestas internacionales, nadie sabía exactamente qué hacer.

En algún momento alrededor de 2008 una masa crítica de grupos de derechos humanos y legisladores estadounidenses comenzaron una pregunta crucial: ¿Qué pasa con los minerales? ¿Qué pasa si comercio mineral del Congo podría ser limpiado y cerrar el rebelde ATM? Una campaña de “diamantes de sangre” en la década de 1990 se había expuesto cómo el comercio de diamantes de África occidental financiaba las rebeliones en ese lado de África. ¿Qué tal una campaña similar de minerales conflictivos para el Congo?

El 21 de julio de 2010, Presidente Barack Obama firmó la ley Dodd-Frank de reforma financiera, una gigante de 848 páginas que incluye una sección especial sobre minerales conflictivos. La ley pidió públicamente la lista las empresas estadounidenses para revelar si cualquiera de sus productos incluyen minerales de minas controladas por grupos armados en o alrededor de Congo. Aunque la ley Dodd-Frank se implementó, no prohibieron explícitamente a las corporaciones por uso de minerales de conflicto del Congo, esto hizo grandes compañías preocuparse por estar vinculados con lo que es posiblemente el peor desastre humanitario del mundo.

Incluso antes de que se promulgó la ley, algunas empresas de electrónicos principales como Intel, Motorola, y HP había comenzado el seguimiento de los minerales utilizados en sus productos. Puesto que la ley entró en vigor, muchas otras empresas, pero no todos, también hicieron progresos al auditar sus cadenas de suministro, según el “Proyecto Suficiente”, una agencia estadounidense sin fines de lucro que alinea esfuerzos importantes para crear un comercio limpio minerales.

Chuck Mulloy de Intel admite que la empresa está cumpliendo con las nuevas regulaciones, y aunque afecta en ganancias (él no estima cuánto), pero dice “no queremos apoyar a las personas que están violando, saqueando y matando. Es tan simple como eso”. A finales de 2012 microprocesadores Intel fueron conflicto libre de tantalio, aunque la compañía no puede garantizar que una pizca de otros minerales de conflicto como oro, estaño, o tungsteno no ha permanecido en sus microchips.

Una de las críticas de la ley Dodd-Frank fue que podría incitar a empresas de electrónica a simplemente boicotear todos los minerales del Congo, que inadvertidamente lastimaría a los medios de subsistencia de los mineros locales. Y esto ocurrió, por lo menos al principio. Las multinacionales dejaron de comprar estaño y tantalio un mineral fundido, de origenes incapaces de demostrar que sus minerales no vienes del fondo de conflicto. Y en septiembre de 2010 el Gobierno congoleño emitió una prohibición de seis meses de toda explotación minera y comercio las actividades en el Oriente, devastando a miles de mineros.

Pero entonces comenzaron a surgir los primeros brotes verdes de un comercio minero reformado. Las autoridades congoleñas empezaron a inspeccionar las minas. El ejército saco las milicias rebeldes y envió a soldados recién entrenados para controlar los sitios. Los grupos armados que estaban comerciando en estaño, tantalio y tungsteno vieron sus beneficios caer en un 65 por ciento. Las minas del Congo estaban empezando a limpiar.

Visitamos una mina “verde”, o libre de conflictos, en Nyabibwe, un centro minero que se extiende por kilómetros en un valle no muy lejos del lago Kivu. La ladera de la montaña estaba plagado de jóvenes, hulking hombres vestidos con harapos y faros, trabajando a martilleo, cavando, apalear, sacar con pala, raspado y acarreando a cada partícula posible de casiterita amarillento piedra o mineral de estaño. Sus mejillas infladas con trozos de caña de azúcar para retomar energía. Era un ejército como de hormigas, gastando millones de calorías y litros de sudor para alimentar una industria global enorme y distante. Ninguno de los hombres sabía mucho acerca de la ley Dodd-Frank y cuando se les preguntó acerca de las regulaciones, más de uno se quejó que el precio de casiterita (mineral) todavía era demasiado bajo.

En Nyabibwe la casiterita de fácil acceso fue desenterrado y explotado hace mucho tiempo, pero ahora para conseguir este mineral, los mineros de hoy deben entrar profundamente en la montaña, utilizando martillos y palas. Dentro de un túnel, llamado maternidad, en el túnel madre, las paredes estaban húmedas y pegajosas y más estrecho en cada paso. En la densa oscuridad no había ningún sentido de arriba o abajo, sólo el goteo, goteo, goteo de agua y el tenue sonido de hombres cantando desde lo más profundo en las entrañas de la tierra.

Los mineros acarrean los sacos de casiterita fuera de los túneles en sus espaldas y los arrastran hacia abajo, poco a poco hasta llegar a choza en la parte inferior de la montaña, donde empleados pesan, graban los números en un gran libro y fijan un código a cada barra, etiquetada con plástico indicando que el mineral casiterita es libre de conflicto. Adelante por moto o camioneta a Bukavu, se transporta a la ciudad principal, para ser cargado en remolques de tractor para Rwanda y luego al Dar es Salaam, Tanzania, un gran puerto en el océano Índico. La casiterita termina en Malasia, donde se funde a más de 2.200 grados Fahrenheit y luego vendida a empresas de electrónica.

El Nyabibwe la mina solía ser dirigida por soldados congoleños. Pero en 2011 el gobierno ordenó la salida militar. Desde entonces, los informes indican que contrabando encabezado por militares puede todavía estar pasando en la mina. Pero cuando estábamos allí, en enero de este año, no hemos visto ningún soldados, milicianos o niños trabajadores. Los libros de récords se veía bastante limpios. Nyabibwe parecía en progreso.

El problema es que hay todavía muy pocas minas limpias. Sólo 10 por ciento de las minas en el Oriente — 55 en total, ha sido consideradas como libres de conflicto. Aunque la mayoría de las minas de estaño, tantalio y tungsteno han estado desmilitarizadas, las minas de oro siguen siendo en gran medida gobernadas por en el ejército rebelde. Funcionarios corruptos del gobierno conspiran en secreto con jefes rebeldes como Cobra Matata para ganar dinero, como aprendimos cuando intentamos llegar a la mina de oro Bavi.

Después de nuestro arresto, los soldados nos interrogaron en la casa pequeña, oscura en Bunia durante horas: “¿Quién te llevó a Bavi? ¿Cuál era el propósito de su viaje? Gritaron: ¿dónde fuiste?”.

Estábamos confundidos. Sabíamos que Bavi era controlado por los rebeldes. Por todos esos niños soldados rebeldes que allí habíamos visto con nuestros propios ojos. Así que ¿por qué nos arrestó un oficial de inteligencia del gobierno?. El gobierno tenía que estar luchando contra a los rebeldes. Cuando fuimos liberados, agentes de seguridad nos espiaron y hasta durmieron en un auto fuera de nuestro hotel.

“Tropezó con un juego”, explicó un funcionario de las Naciones Unidas con años de experiencia en el Congo. “Están todos compartiendo el botín ilegal. Es un despegue en tiempo mínimo. Es el juego de toma tanto como puedas.”

Señaló que el reciente escándalo del general Gabriel Amisi, del Comandante de fuerzas terrestres en el Congo quien fue suspendido después de que los investigadores de Naciones Unidas revelaron que él secretamente daba armas a grupos rebeldes, vendiendo armas y municiones que les ayudó a matar elefantes por marfil. Todo esto mientras supuestamente luchaba ostensiblemente contra los mismos rebeldes. Un juego de hecho. Un doble juego.

“El gobierno se está desmoronando, y todo el mundo está tratando de hacer un trato y cortar Kinshasa,” dijo el funcionario de la ONU. “Esos tipos de Bavi no quería que vieras lo que están haciendo.”

Cuando le preguntamos qué haría falta para arreglar Congo, miró hacia abajo a sus zapatos pulidos durante mucho tiempo. “No hay ninguna solución fácil”, dijo. “Y no estoy ni siquiera seguro que hay alguna solución”.

Al día siguiente volamos de Bunia en un avión pequeño. Debajo de nosotros, la panorámica de los plátanos se desvaneció en remolinos verdes oscuros y los pueblos con techo de paja se convirtió en pequeños puntos marrones mientras cruzamos las montañas bellamente esculpidas, mismo donde todo lo que es un tesoro sigue enterrado.

 

Origen de Articulo en Inglés: http://ngm.nationalgeographic.com/2013/10/conflict-minerals/gettleman-text

 

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